HISTORIQUE – Volvo célèbre ses 90 ans au Techno Classica

Le groupe suédois a choisi pour cette fête le plus grand salon mondial consacré aux voitures anciennes, à Essen en Allemagne, du 5 au 9 avril…


C’est le 14 avril 1927 que la première Volvo franchissait le seuil de l’atelier de la marque à Göteborg. Mais, en plus des 90 ans, la marque présentera son dernier modèle, le nouveau XC60. Il remplacera le célèbre XC60 original de Volvo, lancé il y a neuf ans et véritable succès commercial, avec près d’un million d’unités écoulées dans le monde. Devenu le SUV premium de taille intermédiaire le plus vendu en Europe, le XC60 représente aujourd’hui environ 30 % des ventes totales de Volvo Cars.


Volvo a sélectionné six modèles qui seront exposés au Techno Classica. A commencer par le PV654 (1934). La gamme Volvo PV600 est née en 1929. Ses modèles au design à l’américaine très distinctif étaient équipés d’un puissant moteur 3.0 L à 6 cylindres en ligne. Une version 7 places vit également le jour, essentiellement à destination des conducteurs de taxis.


Dévoilée à Stockholm en 1944, la PV444 fut surnommée la « petite Volvo ». Dans le contexte de pénurie de matériaux post-Seconde Guerre mondiale, la production ne put commencer qu’en 1947. Ce fut le premier modèle Volvo à la portée de toutes les bourses, et la demande dépassa largement l’offre.


La P1800 est probablement la Volvo la plus emblématique de tous les temps. Elle acquit sa renommée mondiale de « voiture du Saint » grâce à la série télévisée du même nom, avec Roger Moore alias Simon Templar, dans les années 1960. Construite de 1961 à 1973, la P1800 est aujourd’hui un classique très prisé des collectionneurs.


Fin novembre 1967, Volvo a présenté la troisième variante – la Volvo 145 – de ce qui allait devenir une famille complète de véhicules, la gamme 140. La Volvo 145 était un break 5 portes terminé par un hayon quasiment vertical. Véhicule sûr, confortable et extraordinairement pratique et spacieux, il fit l’unanimité. Le volume de chargement dépassait les deux mètres cubes et le plancher du compartiment à bagages était complètement plat.


La Volvo 262C fut lancée en mars 1977, à l’occasion du 50e anniversaire de la marque. Fruit d’une collaboration entre Volvo et Bertone, elle était conçue en Suède mais assemblée en Italie, à Turin. Ce coupé 4 places à la ligne de toit inédite devenue sa marque de fabrique était basé sur la 262, une berline 2 portes à moteur 6 cylindres. Bertone y apposa ses badges et conçut un intérieur sur mesure arborant cuir plissé, orme plaqué et tapis épais. La 262C était alimentée par le V6 PRV (Peugeot-Renault-Volvo) baptisé B2E, un moteur à injection de carburant, avec arbre à cames en tête, développant 140 ch. Au total, 6 622 véhicules sortirent des lignes de production entre 1977 et 1981.


Enfin, la 850 R est la version haute performance de la célèbre Volvo 850. Lancée en 1996, elle succéda à la 850 T5-R. Son moteur transversal 2.3 L à 5 cylindres en ligne développait 250 ch, ce qui permettait au véhicule d’abattre le 0-100 km en 7,5 secondes. Proposée dans une livrée rouge vif exclusive, la 850 R était également disponible dans cinq autres coloris, selon le marché. La 850 R fut déclinée en berline et en break. C’est aujourd’hui une « youngtimer » (jeune ancienne) très recherchée.

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